Eine Nassschleifmaschine, die oft nur als „Schleifer“ verkürzt wird, ist ein Elektrowerkzeug zum Schleifen von Oberflächen wie Holz. Jedes Korn der Nassschleifmaschine auf der Radoberfläche schneidet einen kleinen Chip aus dem Werkstück durch Schubverformung. Schleifen wird verwendet, um Werkstücke zu beenden, die eine hohe Oberflächenqualität aufweisen müssen (z. B. geringe Oberflächenrauhigkeit ) und eine hohe Genauigkeit von Form und Abmessung.

Da die Genauigkeit in den Abmessungen beim Schleifen in der Größenordnung von 0,000025 mm liegt, neigt sie in den meisten Anwendungen dazu, ein Finishing-Vorgang zu sein. Dabei entfernt die Nassschleifmaschine vergleichsweise wenig Material, etwa 0,25 bis 0,50 mm Tiefe. Allerdings gibt es einige Schleif-Anwendungen, in denen man eine hohe Menge an Material ziemlich schnell entfernen kann. So ist das Schleifen ein vielfältiges Feld.

Die Schleifmaschine besteht aus einem Bett mit einer Halterung, um das Werkstück zu führen und zu halten, und ein kraftbetriebenes Schleifrad, das sich mit der erforderlichen Geschwindigkeit dreht. Die Geschwindigkeit wird durch den Durchmesser des Rades und die Bewertung des Herstellers bestimmt. Der Schleifkopf kann über ein festes Werkstück laufen, oder das Werkstück kann bewegt werden, während der Schleifkopf in einer festen Position bleibt.

Die Feinsteuerung des Schleifkopfes oder der Tischposition ist mit einem vernierkalibrierten Handrad möglich oder mit den Merkmalen der numerischen Bedienelemente .

Schleifmaschinen entfernen Material aus dem Werkstück durch Abrieb, was erhebliche Mengen an Wärme erzeugen kann. Um das Werkstück so zu kühlen, dass es nicht überhitzt und außerhalb seiner Toleranz geht , enthalten Schleifmaschinen ein Kühlmittel. Das Kühlmittel profitiert auch vom Maschinisten, da die erzeugte Wärme Verbrennungen verursachen kann. Bei hochpräzisen Schleifmaschinen (zylindrisch und oberflächig) werden die Endschleifstufen in der Regel so eingestellt, dass sie ca. 200 nm (weniger als 1/10000 in) pro Durchgang entfernen – das erzeugt so wenig Hitze, dass auch ohne Kühlmittel , Der Temperaturanstieg ist vernachlässigbar.